Nepal voor gevorderden

Frank

 

 

 

Vier jaar geleden was Nepal voor mij de naam van een land waar de meer
taaie soort bergbeklimmer zijn skills ging beproeven. Dat kwam
blijkbaar omdat ze daar echt enorm hoge bergen hebben. Er woonden dus
vast mensen met een beenhard gestel, en serieuze wintertenen.

Intussen is Nepal in mijn hoofd geëvolueerd over een land dat ook nog
erg arm is en waar ouders dus moeite hebben hun kinderen naar een
fatsoenlijke school te sturen – wat op zich nog logisch klinkt voor
een arm land – naar een land waar ze ook nog niet zoveel kaas hebben
gegeten van computers, waar aardappels een groente zijn die je bij de
rijst eet (kwestie van hoe je ’t bekijkt, zeg maar), en waar je niets
verkeerd mag zeggen over koeien, net als in Indië. Een uitnodiging
voor een etentje heb je voor je het weet, een glas Roxi in de hand
ook. Van het woord “nee” houdt men hier absoluut niet! “Nee dank je,
hoeft echt niet” is dan een zin waarvan de ware betekenis nooit echt
doordringt, en die in het algemeen veel verwarring veroorzaakt. Soms
wordt het moeilijk, aangezien wij als rechtlijnige Belgen ook alleen
een “nee” horen als die letterlijk uitgesproken wordt…

Bergen hebben wij dus niet beklommen (we hebben integendeel de 4×4 of
de moto het zware werk laten doen). We hebben, zonder valse
bescheidenheid, wel een redelijke berg computerwerk verzet (maar ook
weer geen Everest of Anapurna). Onze wandelingen tussendoor waren
eerder relatief bescheiden. Zelfs de meeste touristische point of
interests zijn we meestal slalomgewijs vrolijk voorbij gesnord, en dat
zijn er wel enkele, geloof me! Wat we intussen wel kunnen dromen, is
hoe het bureel van een schooldirecteur er uit ziet. Een sofa voor
occasionale gasten, zoals buitenlandse delegaties van pakweg
vrijwilligersorganisaties, is onontbeerlijk; Govinda Sharma van “onze
school van vorig jaar” heeft echter nog steeds de meest comfortabele!
Op de duur beginnen je tussen de scholen ook de kleine verschillen in
insteek en discipline op te vallen. En naarmate je meer cafeetjes
frequenteert of bij mensen in de living komt – hoe noemen ze hun
leefruimte eigenlijk? Moeten we bij een volgende gelegenheid eens
vragen – komen ook de verschillen in thee-receptjes op je
smaakpapillen vast te zitten.

In mijn hoofd is Nepal een land waar de mensen vriendelijk, goedlachs,
toeschietelijk, opgeruimd en vrolijk zijn. Ook degenen die niet
zitten te hopen dat je hun school van een computerklas zal voorzien.
Al helpt dat laatste uiteraard wel. Ik heb hier vorig jaar ook een
twee-drietal weken rondgedoold (én in hetzelfde hotel gelogeerd), en
terugkomen voelt dan zelfs een beetje als thuiskomen. De panautenezen
(?) in de hoofdstraten zullen zich wel weer in het haar gekrabt
hebben, en zich afgevraagd waarom die drie gekke blanken niet gewoon
hun rugzak optilden en verder trokken, zoals dat een goede toerist
betaamt.

Alles bij elkaar is het nogal ongeïnspireerde beeld van de door wind
en ijs getaande Nepalees op die twee reizen deftig aan diggelen
gemept. De gelukzakken in de Kathmandu-vallei hebben nota bene nog
weer van meer dan 20 graden in een jaargetijde dat wij niet zonder
sjaal en winterjas buiten komen. We bevinden ons daar op de
breedtegraad van pakweg Marokko, de nepalezen hebben dus al evenzeer
een hekel aan de koude als wij, en in de vallei vinden ze “het dak van
de wereld” nogal een belachelijke eretitel voor hun land!

Drie weken jezelf trachten verdienstelijk maken voor de Nepalezen en
dus ook jezelf aanpassen aan hun gewoontes en levensritme maakt dat je
bij terugkomst af te rekenen krijgt met iets wat je kan omschrijven als
“een omgekeerde cultuurshock”. In het station zie je bijvoorbeeld een
koppel elkaar omstuimig om de nek vliegen – tiens, dat was alweer
enkele weken geleden! Een eerste werkdag weer tussen de toch iets
stroevere Belgen zitten, op weg naar het werk op één van de weinige
treinen die die dag niet staken: it kinda bites :p Maar we nemen het op
zijn Nepalees op: met de glimlach, en of we straks thuis geraken
zien we ’s avonds wel weer.

Ook Andy schreef zijn indrukken over zijn (eerste) reis naar Nepal neer, je leest ze in Hoe kan je je voorbereiden op Nepal?